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首创之源 | 方太与科大讯飞的“匠心精神”:着眼未来,探索技术无人区

第三只眼看方太 | 2020年09月02日

转载自36氪

 

深入核心科技,把握前沿技术,这两个要素依然会是未来中国企业两大创新发展方向。

 

在外国疫情持续蔓延的背景下,内需在中国经济已经占据了越来越重要的地位,同时,国内的消费升级,以及全球由生产主导已经向消费驱动转型的经济形态,都让消费者的利益显得越来越重要了。

 

企业如果想要增加自己的品牌实力,除了持续不断的研发创新,进行技术与产品迭代,以便解决消费者痛点、满足其全方位的需求以外,没有第二条路。

 

基于此,36氪携手中国高端厨电品牌方太对话亚太地区知名的智能语音和人工智能上市企业科大讯飞,借时代之阶梯,共谈创新科技,深度挖掘不同行业、不同领域中具有首创精神企业的创新驱动力。

 

方太与科大讯飞过去几年通过不断创新,在各自领域迅速的崛起,正是这种时代转型的缩影,作为中国新生代科技公司,也在引领着中国经济的转型升级。

 

一直以来,方太坚持独特高档领先的产品研发信念,每年将不低于销售收入的5%投入研发,其中30%用于前沿技术研发投入,70%用于一般产品开发的研发投入。并且随着自身技术与创新路径的不断升级,方太历时8年原创发明的NSP膜色谱双效净水技术,以原创膜材料科技打破了国内高端净水膜主要依赖进口的局面。

 

而科大讯飞自创业之初就坚持源头核心技术创新,把握前沿技术,坚持掌握价值链的主导权,不把自己的楼房建在别人的院子里。在过去二十年,科大讯飞确立了类似于火箭的人工智能三级推进体系,“首先是源头技术也就是底层算法的创新,其次是基于算法形成一个个关键技术的创新,最后到应用创新。”

 

为了实现用AI建设美好世界的企业愿景,科大讯飞自2017年以来倾力打造iFLYTEK A.I.开发者大赛,秉承 “技术顶天、应用立地”的理念,汇聚产学研各界力量,开放科大讯飞海量数据资源及人工智能核心技术,吸引一大批优秀开发者加入讯飞生态圈施展才华,共同探索AI应用创新更多可能性。

 

正是这种创新精神与投入,给他们在各自领域带来了差异化的强劲竞争力。

 

创新竞争愈加激烈,进行技术、产品与服务升级则愈发显得重要,尤其是深入核心科技,把握前沿技术,这两个要素依然会是未来中国企业两大创新发展方向。

 

以方太、科大讯飞为代表的一大批科技创新企业,在助力中国产业完成产业升级的同时,正逐步进入到技术无人区的探索阶段。那么,到底如何才能把握未来创新方向呢?

 

以下是36氪与方太、科大讯飞的对话,经摘编整理:

 

思考一:一提到创新,很多人脑海里总会与“颠覆”和“打破传统”联系起来,但对于净水技术和智能语音来说,创新可能会与大众所认知的不太相同,你们认为创新的实质是什么?放到具体负责的业务中,又是如何体现这个实质的?目前在你们所在领域,有哪些创新的趋势或者说潮流?

 

方太:

现在市场上很多企业都会说自己是颠覆式创新,客观来讲,真正的颠覆式创新很少。在开发产品时,我们不会要求研发人员去做颠覆式创新,那是很难的。我们的心态是面向用户的,创新的实质就是抓住用户最本质的需求,于细节处出发去改善用户的使用体验。

 

我们始终有一个观点,产品的开发一定是顾客导向而不是技术导向的。什么叫技术导向?现在一有智能技术和互联网技术,我们就一股脑儿统统把它塞到产品上去,然后用新的概念去包装它,这个叫技术导向。但是这样的导向往往不是顾客导向,也就是说往往不是顾客最本质需要的。

 

举个例子,8年前我们刚开始做净水机的时候,首先研究的是一个问题:什么样的水是好水?一开始,我们觉得净水机里流出来的水能达到高端瓶装水的口感,它就是好水。但是随着用户调研结果出炉,我们发现一个根本问题——一方水土养一方人,好水其实是没有统一标准的。我们要做的技术方向就是帮用户把水还原到一杯水本来的味道,滤除重金属,保留有益矿物,没有金属管网里的杂质味、没有氯味。好比,人在杭州,打开水龙头就能喝到千岛湖水的感觉。

 

但是我们走访调研了市场上已有的技术,没有成熟技术支撑我们的产品方向,要不就是跟风,运用现成技术快速上市,开拓市场;要不就是自己创新,从头开始,慢慢来。那后来我们选择了更难的这条路,为消费者带来真正的健康好水。这是目前首台能够有效滤除水中重金属、保留有益矿物质的净水机,在净水核心材料领域实现了从0到1的突破。

 

从方太所在的领域来看,健康、环保、智能是三个大的创新趋势。比如说,今年大家都特别关心的健康问题,第三方数据显示,今年上半年厨电市场的一些品类出现了20%以上下滑,但是洗碗机市场依旧表现出逆势增长,同比增长30%多。

 

科大讯飞:

人工智能诞生至今已经半个多世纪,从1956年达特茅斯会议人工智能元年至今,经历了三次行业浪潮,前两次的创新式突破,由于缺少算力、行业落地等客观因素,导致不可避免的走入低谷。而从2006年至今的第三波浪潮,基于互联网大数据的深度学习技术,结合神经网络以及统计方法,最终落地产业形成了AI生态圈,而逐渐走向成熟。大到国家层面的抗击新冠,小到每个人的衣食住行,人工智能都扮演着不可或缺的角色。

 

讯飞开放平台的A.I.开发者大赛业务也在持续创新、追求突破。从2017年至今,大赛已经成功举到第三届,今年的比赛也正在如火如荼的进行中。从最开始仅仅包含两道赛题,并且以讯飞开放平台为办赛主体的运营活动。通过持续的创新演进,现在已经升级为A.I.开发者、赛题命题方、赛事举办方多边参与的A.I.竞技平台。一方面依托科大讯飞的核心竞争力,为参赛选手提供专业的在线竞赛体验、优秀的项目展示平台;另一方面也集思广益,吸引广大A.I.生态链的算法专家、优秀团队,为赛题命题方提供优异的算法模型解决方案、高端的A.I.技术人才。通过不断的产品创新,为A.I.行业赋能持续造血,发掘优秀的人才团队与优异的产品项目。

 

思考二:在产品研发不断创新和迭代的过程中,二位肯定不是闭门造车。那么我们是如何规避闭门造车的风险的?我们创新的驱动力和方法论是什么?

 

方太:

所有的创新都基于用户的需求。在研发过程中,我们鼓励研发工程师们多外面走走,入户调研、门店走访、跟顾客访谈,甚至每个研发工程师家里就是一个实验室。很多创新的灵感都来自于一线的接触、民间的智慧。

 

在开发净水机时,我们研发团队走访了多方专家来探讨过滤技术的研发方向,也去到25个全国优质水源地和典型水质城市的调研,对100多种核心技术材料进行选型验证,还有400名极客用户参与到我们的联合验证研发中来。

 

抱着“为家人研发的心态”去做研发,是创新最大的驱动力。人们总是希望把最好的东西给家里人用,特别是有孩子的家长应该会特别有感触。产品的研发是要给家人用的,我们经常会扪心自问:“这个产品你敢给你的家人用吗?”如果说你敢给你的家人用,那就成功了。如果不敢,那就没有成功。

 

所以,我们创新最大的驱动力来自于我们的产品研发理念:视顾客为亲人,视产品为生命;坚持独特高档领先的信念,用仁爱之心,创中国精品。

 

科大讯飞:

创新可大致分为两类:一是技术创新,二是商业模式创新。技术创新又可细分为两种:一种是核心技术的源头创新。这种创新的特点是“十年磨一剑”,需要很大的投入,长期积累,厚积薄发。要想取得成果,必须耐得住寂寞;另一种是产品创新、应用创新和微创新。利用已经成熟的技术,结合对用户需求的洞察,快速做出一些软件或硬件来。

 

创新离不开三样东西:创新型人才、创新型组织和创新型管理。创新型人才是根本。有了人才,还要通过创新型组织来协调和激励他们。在这过程中,需要使用创新型的管理手段。

 

思考三:国外的净水设备和人工智能起步确实比国内要早很多,面对技术上的差距,难免会有技术和专利控制类似的情况发生,请问在技术控制对企业的发展产生了什么影响?而你们又是如何“破局”的?目前我们国内的技术是不是已经跟上外国的先进水平?我们未来在哪些细分方向有机会领先国外吗?

 

方太:

膜技术就像芯片一样,很多核心技术都被外国公司“卡脖子”。现在国内大部分主流净水机采用的膜材料,都是陶氏等外企专利。引入一条膜产线,国内企业需要投入差不多千万美元成本,利润的大头都被外企瓜分。但在技术控制上,净水技术目前还未受到影响,而且因为我们的技术是自主研发的,更没有受到什么影响。

 

最初研发“既能去除重金属,又能保留有益矿物质”的净水膜技术时,方太曾经找过日本欧美这些膜技术领先的企业,但他们认为根本不存在、也无法做出这样的膜技术。回到国内,经过多方专家走访,我们偶然发现了一种处于试验阶段的全新过滤技术,它创造性运用医学生物蛋白色谱过滤方法,跨界运用于净水过滤膜上,具备选择性过滤的特点。所以我们就开始了从实验室到实现稳定量产之路,难度非常大。首先是重金属脱除率的问题,一开始只有45%~50%,反渗透技术的指标要达到90%以上;其次是有机物溶出、低温耐受性等诸多问题,需要逐一攻关解决。我们走进了“技术的无人区”,这样一项行业首创的技术,在业内几乎没有可借鉴的经验。

 

但是谁也没想到一晃就是8年,光研发阶段使用的膜丝,就足够绕地球一圈了,也就是4万公里。最终才实现NSP膜色谱双效净水技术从理论到实践,从实验室到产业。但是谁也没想到一晃就是8年,光研发阶段使用的膜丝,就足够绕地球一圈了,也就是4万公里。最终才实现NSP膜色谱双效净水技术从理论到实践,从实验室到产业化的跨越式发展,这项技术放在全球去看,也是具有先进性的。

 

可以说,NSP膜色谱技术的成功研发是方太的创新史上是一个重要里程碑事件,它意味着方太实现了从应用技术创新,到关键材料创新、基础创新的创新路径升级。未来各个国家的技术比拼,归根到底来自于材料、化学等基础性领域和核心关键部件。在这些方面,我们还有很长的路要走。

 

科大讯飞:

在全球范围的人工智能技术竞赛的大背景下,发展人工智能已经成为新世纪的科技革命。这次革命对于中国是一次全新的机会,与以往几次工业革命相比,在以人工智能为引领的本轮科技大潮中,中国首次和发达国家站在同一起跑线上,目前已具备多方面的重要优势条件,科大讯飞的智能语音技术位居世界前列。

 

2017年麻省理工科技评论全球50大最聪明企业榜单中,英伟达、亚马逊、英特尔、IBM、苹果、腾讯、阿里巴巴、百度等全球多家知名企业均榜上有名,科大讯飞首次上榜名列全球第六,在同期上榜的中国公司中位居第一。

 

在感知智能方面,科大讯飞始终坚持源头核心技术创新,在语音识别、语音合成、口语评测等方面代表国际最高水平。自90年代中期以来,在历次的国内外语音合成评测中,各项关键指标均名列第一。2019年8月,在国际语音合成大赛Blizzard Challenge 2019中,科大讯飞与中科大语音及语言信息处理国家工程实验室联合提交的系统再度摘下自然度、相似度两项关键指标第一,这也是讯飞在该比赛中的十四连冠。2020年5月,在国际权威英文语音识别大赛“CHiME-6”中,给定说话人边界的多通道语音识别两个参赛任务上夺冠,语音识别错误率从CHiME-5的46.1%降至30.5%,大幅刷新该项赛事历史最好成绩。

 

非常有信心的说,讯飞在技术的源头创新,以及人工智能的核心技术代差优势,都是领先于行业同期水平。

 

思考四:在创新的过程中,肯定会有不少的艰难和挫折,请问我们又是如何克服这些困难的? 

 

方太:

研发净水机的这8年,是在希望、迷茫、绝望情绪里不断循环,每个阶段都有难以想象的困难。最后能克服困难很大程度上,取决于我们研发这款产品的信念是非常强的。

 

当时,我们四处寻找“既要能够去除重金属,又要能够保留矿物质”的净水技术,但获得的答复都是“不可能”。得到这个“不可能”的答复后,大家心里都觉得很矛盾。虽然这是一个很好的点子,也是市场欠缺、消费者需求的,但是现有技术不支持。当时我们的团队分成了两派:一派倾向于利用现有技术,加上新功能和新工业设计,在2013年当时净水机市场高速发展时抓紧推出去;另一派坚持要用仁爱之心造中国精品,要花大力气研发技术,净化出健康的水。

 

两派成员无法说服对方,这个难题自然而然地落在了董事长茅忠群身上。当时茅总听完后,他说了这样一段话:“我们研发这个产品的初心是仁爱之心,是要解决中国消费者的饮水问题。虽然可能会非常困难、艰巨,但是我们不就是要做别人不能做、不愿意做的事吗? ”

 

思考五:人工智能和净水设备近几年逐渐成为了热门的话题,请问未来我们如何在创新机制上确保我们不断创新的动力不竭?

 

方太:

首先要坚定研发初心,就是我们说的:视顾客为亲人,视产品为生命;坚持独特高档领先的信念,用仁爱之心,创中国精品。二要坚定体系流程建设,做到三年一大变,一年一中变,每月N变,激活创新潜能。三要坚定研发投入原则,不低于销售收入的5%投入研发,其中30%用于前沿技术研发投入,70%用于一般产品开发的研发投入。最后是要坚定创新引领,质量为基。

 

科大讯飞:

科大讯飞已经确定了类似于火箭的人工智能三级推进体系,“首先是源头技术也就是底层算法的创新,其次是基于算法形成一个个关键技术的创新,最后到应用创新。”

 

这也是科大讯飞一直所坚持的“顶天立地”的由来,“顶天”是指技术顶天,掌握源头核心技术并处于领先。“立地”是指应用落地,让技术转化为大众切实可感受的产品。

 

思考六:据我们了解,方太与科大讯飞至今仍在不断的对产品进行更新,那么我们对于产品创新有没有制定什么具体的目标?或者说我们创新是为了什么?未来我们在各自领域,希望带给消费者或者客户哪些方面的惊喜?

 

方太:

2018年,我们把企业使命升级为“为了亿万家庭的幸福”,要让亿万家庭获得幸福。这要求我们在产品创新时,提供无与伦比的高品质产品和服务,打造健康环保有品位的生活方式,更多地考虑用户情感价值的满足。

 

方太的创新产品不仅要求具有“美”的工业设计,能提供很好的使用体验,而且要具有“善”的非凡意义,比如保护家人呼吸健康的吸油烟机,让人们节省更多的时间来陪伴家人的水槽洗碗机等等。

 

未来,方太将持续以空气、食物和水作为研究对象,为消费者带来更多拥有自己核心技术的产品,和用户一起更加深切地体会和感知生活的幸福。

 

科大讯飞:

科大讯飞的使命是让机器能听会说,能理解会思考;用人工智能建设美好世界。愿景是成为智能语音产业领导者及人工智能产业先行者。面对新的发展机遇,我们正面临两大产业机遇:3-5年内,万物互联将成为IT产业第六次浪潮。以语音为主、键盘触摸为辅的人机交互时代即将到来。5-10年内,人工智能时代到来,人工智能将像水和电一样进入每一个行业,深刻改变世界。

 

未来10年有三大不可阻挡的趋势。

 

第一,5G助推下万物互联将正式成为IT产业的第六次浪潮,语音将成为最重要的人机交互方式。万物互联时代,越来越多的设备没有屏幕,语音将主导人机交互。

 

第二,人类交流互动的大趋势不可阻挡,人类语言巴别塔将在十年内最终建成。人类的交流是不可阻挡的,讯飞翻译机已在全球近200个国家和地区应用,累积提供超过5亿次服务。

 

第三,人工智能将深刻改变世界的生产和生活方式,人工智能将为各行业赋能,人机耦合无所不在。未来,人工智能将像水和电一样无处不在。而人工智能兑现价值红利,必须要达到三个条件:具备真实可见的应用案例、能够规模化推广、可用统计数据证明应用成效。

 

这个红利期正在拉开序幕:科大讯飞的智慧教育产品,已在上千所学校帮助老师提升课堂效率、帮助学生精准提升个人效能;人工智能全科医生“智医助理”,已在上百万人群中常态化使用,可帮助医生诊断近千种病、显著提升基层诊疗水平;人工智能刑事案件辅助办案系统已经在上海全市常态化使用,有效提升执法效率,减少冤假错案。

 

科大讯飞将聚焦语音交互,深耕机器翻译领域,推动人工智能教育、人工智能全科医生、人工智能辅助判案规模推广,为更多行业赋能,也将持续以To C产品为个人赋能。

 

希望大家和科大讯飞一起,用人工智能,建设美好世界。谢谢。

 

结语

这两家创新型企业,一家从“仁爱”出发,围绕用户需求,进行全方位的厨电科技革新,另一家则以“顶天立地”的精神,在人工智能语音领域,进行极致创新,两者异曲同工,都在各自领域取得了领先的创新成果,也驱动着中国的产业与消费升级,给我们生活带来更多的选择与可能性。

 

眼下,中国企业正在各个领域取得突破性进展,从基础通信设备、社交通讯、到家电、智能语音,正逐渐进入技术无人区。而从长期来看,中国要真正从“经济大国”迈向“经济强国”,需要培育更多拥有核心科技,把握前沿技术的企业。大国换挡,相信未来会有更多中国企业涌现出来,为中国产业重构发展路径提供坚实的基础。